1. UtdanningHistorieAmerikansk historie10 Unsung Heroes of the American Revolution

Av Steve Wiegand

Her er raske titt på ti vanlige amerikanere som gjorde ekstraordinære ting under den amerikanske revolusjonen: Joseph Plumb Martin, Molly Pitcher, James Forten, Daniel Morgan, Roger Sherman, Nancy Hart, Jeremiah O'Brien, Daniel Bissell, Salem Poor og Deborah Sampson .

Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin begynte revolusjon som en 15 år gammel privatmann fra Massachusetts og avsluttet den som 22 år gammel privatmann. Innimellom dirret Martin på Valley Forge, stekte i slaget ved Monmouth, skjøt på mennesker han håpet at han ikke slo, og gråt over liket av en venn bajonett i hjel etter ordre fra Benjamin Franklins loyalist-sønn.

Amerikanere vet alt dette fordi han i en alder av 70 år skrev Martin et fantastisk memoar han kalte Private Yankee Doodle (utgitt nylig som Narrative of a Revolutionary Soldier, utgitt av Signet Classics.) Det er en bemerkelsesverdig historie om en vanlig soldat, men en velsignet med en fantastisk sans for humor og det stille motet og besluttsomheten som eksemplifiserte hva som holdt den kontinentale hæren i gang.

Martin gjorde ikke noe særlig heroisk, bortsett fra å holde ut gjennom utrolig prøvende forhold og leve for å fortelle folk hvordan det virkelig var å kjempe i den revolusjonære krigen: Å gå dag etter dag etter dag uten tilstrekkelig mat, klær og husly - og reise seg for å gjøre det en gang til. Kom og tenk på det, det er ganske heltemodig.

“Molly Pitcher”

Navnet “Molly Pitcher” ble den ikoniske kompositten av mange kvinner som fulgte ektemennene deres til krig, utførte oppgaver som å hente vann, vaske klær og pleie syke og sårede. Flere av dem ble også kjent for å ha kjempet sammen med eller i stedet for sine ektemenn.

Illustrasjon av Molly Pitcher

Joseph Plumb Martin registrerte en slik hendelse i slaget ved Monmouth, da en kvinne hvis mann ble såret inntok hans plass, og hjalp til med å laste en kanon. På et tidspunkt skrev Martin, “Et kanonskudd fra fienden passerte direkte mellom bena hennes uten å gjøre noen annen skade enn å bære bort den nedre delen av underkjolen hennes. Når hun så på det med tilsynelatende ubekymret, observerte hun at det var heldig at det ikke passerte litt høyere, for i så fall kan det ha ført bort noe annet, og (den gang) fortsatte okkupasjonen. ”

Martin ga ikke navnet kvinnen, men hun blir ofte identifisert som Mary Ludwig Hays. George Washington ble imponert over hennes heltemot og utpekte henne til en ikke-oppdragsoffiser. Hays så ikke noe igjen, men fikk en veteranpensjon av staten Pennsylvania før hun døde i 1832.

James Forten

I en alder av 14 år gikk Forten sammen med mannskapet til en amerikansk privatperson som snart ble tatt til fange av den britiske marinen. De fleste amerikanske fanger var dømt til forferdelig innesperring i stinkende fengselsskip forankret i New York Harbor. Men Forten møtte en verre skjebne: Han var svart, og selv om han hadde blitt født fri i Philadelphia, gjorde ikke britene noen sondring: De fleste fangede afroamerikanere ble solgt som slaver til Vestindia.

Forten var imidlertid heldig. Han ble venn med sønnen til den britiske kapteinen som hadde fanget Fortens skip og ble tilbudt sjansen til å dra til England. Men Forten nektet å avvise sitt amerikanske statsborgerskap. Så i stedet for slaveri, ble han sendt til et fengselsskip. Der tilbrakte han syv måneder sammen med tusen andre fanger i en underdekke som var mindre enn tre meter høy. Han var heldig igjen, da han ble løslatt i en fangeutveksling, hvorpå han gikk 100 mil hjem til Philadelphia.

Etter krigen ble Forten seilmaker. Virksomheten hans hadde fremgang, og han ble en ledende skikkelse i avskaffelsesbevegelsen før borgerkrigen. I 2001 ble Forten inkludert av lærde Molefi Kete Asante som en av de 100 største afroamerikanerne.

Daniel Morgan

OK, Daniel Morgan var ikke privat; han var general. Men det er minst 499 gode grunner for å huske Daniel Morgan. Han hadde dem på ryggen: Mens et medlem av den britiske hæren (sammen med sin fetter, Daniel Boone) under den franske og indiske krigen, ble Morgan flogget for å ha slått en offiser. Straffen på 499 surr var vanligvis dødelig, men Morgan slapp med arr og en varig og forståelig motvilje mot britene.

Morgan ble født i New Jersey i 1736 og fikk kallenavnet “Old Wagoner” fra å drive forsyningstog. Da den revolusjonære krigen begynte, dannet han en enhet med skarpskytende frontmann fra Virginia og marsjerte dem deretter 600 mil på 21 dager til Massachusetts uten å miste en mann. "Morgan's Rifles" viste seg å være en uvurderlig kampgruppe. Ofte overtallige de brukte geriljataktikker, som å skyte den britiske hærens indiske guider først og deretter offiserene. Britene anså det som vanærende; Morgan vurderte det som effektivt.

Morgan steg til rang som brigadegeneral og er anerkjent som en av den amerikanske hærens beste taktikere. Etter krigen ledet han føderale tropper til å sette ned et opprør mot den unge amerikanske regjeringen og tjenestegjorde en periode i kongressen. Han døde i 1802. Og greit nok, han er ikke helt usanget: Det er statuer av ham i to forskjellige stater og en fylkes- og nasjonal sikkerhetsskole oppkalt etter ham.

Roger Sherman

Du kjenner kanskje ikke igjen dette stiftende fars navnet, men det er det eneste som vises på alle fire av de som regnes som Amerikas store statsdokumenter: The Continental Association (som vedtok en boikott av britiske varer før revolusjonen); artiklene i konføderasjonen; uavhengighetserklæringen (som Sherman var med på å utarbeide); og den amerikanske grunnloven.

Sherman ble født i 1721 og var en selvutdannet Connecticut-advokat og dommer. Han spilte sentrale roller i arbeidet med kompromissene som vant godkjenning av grunnloven og tjenestegjorde i begge husene i Kongressen før hans død i 1793.

PS: Et oldebarn-oldebarn, Archibald Cox, ville fungere som en spesiell føderal aktor som bidro til å få presidentskapet til Richard M. Nixon ned i 1973–74 - noe som antagelig ville vært greit med Coxs forfader: Sherman sa en gang at presidentskapet var "ikke annet enn en institusjon for å gjennomføre lovgivers vilje i kraft."

Nancy Hart

Nancy Hart var den gale kvinnen hun skulle stjele kalkun - eller i det minste slik er historien. Født Nancy Ann Morgan rundt 1735 og en kusine til general Daniel Morgan, ble denne grensen bor i Georgia beskrevet som en 6-fots høy, rødhåret, kopper-arr kvinne så feisty hennes Cherokee naboer kalte henne "Wahatche," eller " War Woman. ”Mens mannen hennes, Benjamin Hart, ikke kjempet for den amerikanske saken, opptrådte Nancy Hart som en spion, hengende rundt britiske stillinger forkledd som en svak tenkende mann og holdt oversikt over britiske troppebevegelser og aktivitetene til lokale loyalister. eller Tories.

Den mest kjente historien om Hart angår et halvt dusin britiske soldater som konfiskerte en kalkun fra gården hennes og krevde at hun skulle lage mat til dem. Hun etterkom - mens hun rolig fjernet våpnene deres ved hjelp av datteren. Så holdt hun dem på pistol, drepte en soldat og såret en annen da de prøvde å skynde henne. Resten ble hengt av naboene hennes.

Historien fikk et skudd av sannhet i 1912, da jernbaneanleggere avdekket skjelettrester i nærheten av det som hadde vært Hart-gården. Flere av skjelettene hadde fått nakken ødelagt. Det var godt nok bevis for å hjelpe sementet til Harts plass i amerikansk revolusjonshistorie - og overbevise folkene i Georgia om at de var berettiget til å navngi et fylke etter henne - det eneste av statens 159 fylker oppkalt etter en kvinne.

Jeremiah O’Brien

Noen gang lurt på hvorfor den amerikanske marinen har hatt fem forskjellige skip oppkalt etter Jeremiah O’Brien? Nei? Vel, her er grunnen uansett. Han ble født i Maine i 1744 til en familie i trelastvirksomheten, og O'Brien og fem av hans brødre bestemte seg i begynnelsen av mai 1775 for å beslaglegge et amerikansk skip som ble tvunget til å frakte trelast for britene.

Etter å ha tatt beslag i skipet, ledet O'Briens deretter en gruppe av naboene i et angrep på en britisk marineskonnert, og tvang det til å overgi seg i det som regnes som den første amerikanske marineseieren i revolusjonskrigen, selv om det ikke engang var en amerikansk marine ennå. O’Brien ble senere den første kapteinen i Massachusetts Naval Militia. Etter krigen ble han utnevnt til en føderal tollsamler i sin hjemmehavn Machias Maine.

De amerikanske marineskipene som er oppkalt etter ham? De inkluderer en torpedobåt og fire ødeleggere. Frihetsskipet SS Jeremiah O’Brien, bygget i 1943 for å ferge varer og tropper under andre verdenskrig, flyter fortsatt i San Francisco Bay. Og for å toppe det, ble filmopptak av skipets motorer brukt til å skildre de av den dødsdømte havforingen Titanic i 1997-filmen med samme navn. “Titanic,” ikke “O’Brien.”

Daniel Bissell

Dette er hva Benedict Arnold, en kvinnes revne kjole, og USAs første militære medalje har til felles: Daniel Bissell. Bissell ble født i 1754 og gikk inn i revolusjon som en 22 år gammel korporal fra Connecticut. Han tjenestegjorde dyktige til august 1781, da han øde til den britisk-holdt New York City, til slutt begynte i den britiske hæren og tjente under forræderen Benedict Arnold. Bare Bissell var egentlig ikke en ørken; han var en spion.

Rekruttert av George Washington selv tilbrakte Bissell 13 måneder i New York, og led mesteparten av tiden av en "feber" som hindret ham i å kjempe mot sine tidligere kamerater. Han brukte tiden på å memorere fiendens posisjoner og lage kart og fant deretter veien tilbake til den amerikanske siden med info. For sin heltemodus ble Bissell tildelt Badge of Military Merit, en av bare tre slike priser som ble gitt under krigen.

Stoffmerket var i form av et lilla hjerte. Selv om Washington fikk æren for å opprette og tildele merket, fikk han tilsynelatende ideen etter at Bissell ved et uhell rev et stykke av sin fremtidige kones kjole av mens han danset med henne på en fest der Washington var til stede. Bissell tjenestegjorde også i "Quasi-krigen" med Frankrike, denne gangen som offiser, og døde i 1824. I 1932 ble Purple Heart prisen som ble gitt til de sårede eller drepte mens de var i amerikansk militærtjeneste. Ingen ga Arnold noen priser.

Salem Dårlig

Rundt seks måneder etter slaget ved Bunker Hill tok 14 amerikanske offiserer seg tid til å begjære Massachusetts-lovgiveren for å anerkjenne tapperheten under slaget ved en soldat ved navn Salem Poor. Begjæringen, som var den eneste i sitt slag etter slaget, sa at fattige hadde “oppført seg som en erfaren offiser så vel som en utmerket soldat.” Det uttalte ikke nøyaktig hva han hadde gjort. Men det faktum at han i det hele tatt var der, var i seg selv bemerkelsesverdig.

Salem Poor ble født som slave på en gård i Massachusetts i 1747. På en eller annen måte klarte han å spare nok (£ 27, eller omtrent 6 500 dollar i gjeldende valuta) til å kjøpe sin frihet i en alder av 22 år. Han begynte i den amerikanske saken i 1775 og re -Tilmeldt i 1776. Dårlig tjenestegjorde gjennom Battles of Monmouth og Saratoga, og tilbrakte den elendige vinteren 1777–78 med Washingtons hær på Valley Forge.

Etter krigen hadde han det tøft. Gift fire ganger, bodde han en stund i et husløst ly i Boston og ble tilsynelatende kjørt ut av Providence Rhode Island for vagrancy. Han døde i 1802. Men han fikk et lite mål av anerkjennelse i 1976, da det amerikanske postkontoret satte likheten på et 10-centerstempel for å minne om America's Bicentennial.

Deborah Sampson

Deborah Sampson var den eneste kvinnen som tjente full militærpensjon for deltakelse i den amerikanske hæren under den revolusjonære krigen - og hun tjente det som en mann. Sampson ble født i 1760 i nærheten av Plymouth, Massachusetts. Etter å ha tjent en strekning som industrileder, ble Sampson lærer i to år. I begynnelsen av 1782 bundet hun sine små bryster i en linpapir, rettet seg til sin fulle høyde på 5 fot, 9 inches (noen tre centimeter høyere enn den gjennomsnittlige voksne hannen), og vervet seg til hæren som Robert Shurtleff.

Hun ble tildelt en lett infanterienhet, og deltok i farlige oppdrag som speiding, raiding-fester og foraging av utflukter. I en trefning mot en gruppe amerikanske loyalister ble Sherman skutt to ganger i låret. Hun var redd for at identiteten ble oppdaget, fjernet hun en av muskettkulene selv, men den andre var for dyp. Det ble liggende i beinet hennes resten av livet.

Sherman tjenestegjorde 17 måneder før hun ble syk og ble oppdaget. Hun ble hederlig utskrevet, giftet seg etter hvert med en bonde, og dro i 1802 på en årelang omvisning med foredrag om sine opplevelser. Hun begynte å motta en militærpensjon fra delstaten Massachusetts i 1792, etter å ha ventet nesten et tiår. Men det var først i 1816 at Kongressen endelig ga henne en føderal pensjon, og det var i stor grad på grunn av forbønnen fra en venn av henne med noe drag - Paul Revere.

Sampson døde i 1827. I likhet med Jeremiah O’Brien, profilert tidligere i dette kapitlet, hadde Sampson et frihetsskip oppkalt etter henne under 2. verdenskrig. Og hun fikk en shout-out som en historiefremkallende kvinne fra skuespiller Meryl Streep under Streeps tale på den demokratiske nasjonale konferansen 2016.