1. UtdanningHistorieAmerikansk historieAmerikansk historie: The Plymouth Colony

Av Steve Wiegand

Pilegrimene som grunnla Plymouth-kolonien, landet faktisk et sted utilsiktet og manglet noen lovlig rett til å etablere en koloni der de var. De navngav bukten (minus hvilken som helst stein) Plymouth og etablerte kolonien basert på Mayflower Compact.

I 1608, omtrent ett år etter grunnleggelsen av Jamestown, snek en 18 år gammel bondesønn ved navn William Bradford seg ut av England med en liten gruppe separatorer og slo seg ned i den lille nederlandske byen Leiden. Etter hvert som årene gikk, ble Bradford en silke- og bomullsvever, gift og fikk en sønn. På fritiden slukte han bøker og lærte seg å lese på seks språk. Dessuten brydde de nederlandske myndighetene seg om hvilken religiøs tro han hadde.

Likevel føltes ikke noe riktig. Et tiår etter oppholdet ble separatistene bekymret for at barna deres mistet, eller allerede hadde mistet, noen følelse av deres engelske arv. Det var på tide å gå videre, bestemte de seg, og stedet å flytte var Amerika.

Flyttingen tok tre år med planlegging og forhandlinger med de engelske stormaktene. Sir George Sandys, medstifter av Virginia Company som hadde gjort mye for å stabilisere Jamestown, var ikke særlig sympati for deres situasjon, men selskapet hans trengte kolonister. Sandys hjalp dem med å sikre et charter som gav dem rett til 80.000 dekar nær det som nå er New York City.

Det tok en falsk start og forlatelse av et lekkende søsterskip, men 16. september 1620 forlot en gruppe på 102 menn, kvinner og barn som kort tilbake til England fra Holland den engelske havnen i Southampton. De var ombord "et hardt, tykt langsomt seilende fartøy" kalt Mayflower. Den var omtrent 90 fot lang og 25 fot bred midt mellom skip. Og mens den lekket og fraktet minst 30 flere mennesker enn den burde ha, bemerket passasjerene at den ikke stinket, i det minste ikke med det første. I det meste av livet hadde Mayflower båret vin mellom Frankrike og England, i stedet for dyr, ost eller noe like luktfritt.

Nå bar det Bradford, kona (de hadde etterlatt sønnen sin igjen med slektninger, og anså passasjen for farlig) og 35 andre Separatister, som Bradford senere skulle referere til som pilegrimer da han skrev memoarene sine. Det var også 65 ikke-separatistiske nybyggere, hvorav noen hadde blitt valgt fordi de hadde ferdigheter som ville være nyttige i kolonien, for eksempel snekring eller smed.

Sammen med passasjerene inkluderte skipets last musikkinstrumenter, nok møbler til 19 hytter, en bok om Tyrkias historie, og proviant fra krydder og kålrot til havregryn og tørket okse tunger. En skomaker ved navn William Mullins hadde 139 par støvler og sko.

Til tross for et grovt kryss som tok 65 dager, døde bare en passasjer og ett besetningsmedlem på seilasen, og en baby ble født. Imidlertid falt Bradfords kone over bord og druknet kort tid etter at skipet la ned anker i en bred grunne bukt de kalte Plymouth, nær stedet for forlatte indiske kornåker.

“En sivil kroppspolitikk”

To viktige ting skjedde på vei over til Amerika. Den ene var at Mayflower som et resultat av voldsomme stormer ble blåst minst hundre mil nord for det tiltenkte landingsstedet. Det betydde at de i hovedsak var huk og ikke manglet noen lovlig rett til å etablere en koloni der de var.

Det andre var et kort dokument undertegnet 21. november 1620 av 41 mannlige passasjerer, der de gikk med på å "pakt og kombinere oss sammen til en sivil kroppspolitikk, for vår bedre orden og bevaring." Den lovet dem også å utarbeide “Like lover, forordninger, lover, forfatninger og tjenestemenn. . . som skal antas å være mest møtt og praktisk for koloniets generelle gode. ”

Mayflower Compact oppretting

Mayflower Compact, som det ble kjent, ble forårsaket av mumlingene til noen av ikke-pilegrimene (som pilegrimer kalte fremmede) som hevdet at siden de ikke bosatte seg i landet som er beskrevet i charteret, var de ikke t bundet av charterets regler. For å forhindre kaos trakk pilegrimene opp kompakten. Dokumentet ga dem også noe politisk dekning fordi det gjorde det klart at de ikke var opprørere og fremdeles betraktet seg som lojale emner av King James. Kompakten manglet noen detaljer om koloniens regjeringsstruktur eller spesifikke lover. Likevel var det et bemerkelsesverdig dokument, i og med at det ikke var en pakt mellom en hersker og den styrte, men blant jevnaldrende alle som frivillig lovet å respektere rettighetene og likestilling for hverandre.

Plymouth-kolonistene setter sine spor

Til tross for planleggingen hadde Plymouth-kolonien en veldig grov start, delvis fordi de ankom begynnelsen av en New England-vinter. I likhet med Jamestown-kolonistene døde halvparten av nybyggerne i Plymouth det første halvåret - inkludert skomakeren Mullins, kona og sønnen. Men i motsetning til de fleste av Jamestowns borgere, var pilegrimene harde arbeidere.

De var også fleksible. Den opprinnelige ideen hadde vært å fungere som noe av en kommune, med avlinger og andre butikker som samlet skulle samles og distribueres. Men da systemet ga mindre enn ønskelig resultat det første året, delte koloniledere landet i individuelle pakker og lot familier klare seg selv. Kolonien gjorde det mye bedre det andre året.

Plymothianerne hadde godt av å ha en intelligent og dyktig leder. William Bradford, den vever-vendte innvandreren, ble valgt til guvernør etter at den opprinnelige guvernøren døde i 1621. Han tjenestegjorde på kontoret i det meste av resten av livet, som endte i 1657. De hadde også en pålitelig, men reduserende, militær leder i Myles Standish (kallenavnet hans var Captain Shrimpe).

Til slutt var de ekstremt heldige fordi de lokale indianerne, Wampanoag, ikke bare viste seg å være gjestfrie naboer, men hadde en av dem som snakket engelsk. Hans navn var Squanto. Han hadde blitt kidnappet to ganger av europeere og slaveret, rømt og returnert til Amerika bare for å finne at hele stammen hans hadde blitt utslettet av en sykdom antagelig innført av europeere. Men Squanto var tilsynelatende ikke en som holdt seg mot. Fram til hans død omtrent ett år etter at pilegrimene ankom, tjente Squanto som en uvurderlig tolk og rådgiver.

Med Squanto som et mellomrom viste Wampanoag nykommerne noen planteteknikker. De handlet Pilgrims pels for noen av nykommernes overskuddskorn, og ga kolonistene noe å sende tilbake til sine økonomiske støttespillere i England. Sommeren 1621 hadde nybyggerne i Plymouth nok til å være takknemlige for at de hadde råd til å være vertskap for noen dager med festmåltid med lokalbefolkningen. (Bare 242 år senere gjorde president Abraham Lincoln Thanksgiving til en nasjonalt høytid.)

Plymouth-kolonien traff aldri en Jamestown-lignende tobakkspotten og hadde i 1692 blitt absorbert i den større Massachusetts Bay Colony. Men virkningen av dens tilnærming til regjeringen overgikk langt større enn størrelsen eller levetiden som en koloni. Plymouth ble et symbol på selvstyre, og pilegrimene ble, etter ordene til den fremtredende historikeren Samuel Eliot Morrison, "de åndelige forfedrene til alle amerikanere."