1. UtdanningFinansInternasjonal finansBrexit og Nord-Irland: The Tricky Issue of the “Backstop”

Av Nicholas Wallwork

Brexit har ført til en helt ny skattekiste av økonomiske og politiske bekymringer. Det ene spesielt er det som angår hvordan Brexit vil påvirke Nord-Irland. Hvis du bor i Storbritannia, hørte du mye om Nord-Irland og "backstop" under Brexit-forhandlingene. Faktisk ble backstoppen et av de viktigste klistringspunktene for Brexit når utmeldingsavtalen gikk for Storbritannias parlament for godkjenning.

Brexit og irsk backstop

Men hva er den irske bakstoppen, og hva betyr uttaksavtalen for den friksjonsfrie grensen mellom Irland og Nord-Irland? Før du kan forstå det, la oss ha en supersnabb historietime.

Problemet med Nord-Irland og Brexit: Langfredagsavtalen

Undertegnede i 1998 hjalp Good Friday-avtalen (også kjent som Belfast-avtalen) til å få til fred på øya Irland og avslutte det som var kjent som “Troubles”, en tiårig lang konflikt mellom unionister / lojalister (som ønsket Nord-Irland for å forbli en del av Storbritannia) og nasjonalistene / republikanerne (som ønsket at Nord-Irland skulle bli med i et samlet Irland). Det var mye religiøs uenighet blandet der også - Unionister var stort sett protestantiske og nasjonalister var stort sett katolske.

Etter flere tiår med voldelig konflikt (som sølt ut i Irland og øya Storbritannia), undertegnet den britiske regjeringen, den irske regjeringen og forskjellige partier fra Nord-Irland langfredagsavtalen. (USA spilte også en nøkkelrolle i diskusjonene.) Denne avtalen skapte en avviklet regjering i Nord-Irland (kalt Nord-Irlands forsamling), med unionistene og nasjonalistene som skulle regjere sammen i en maktdelingsordning.

Det var ikke alle seilinger derfra; Nord-Irlands forsamling ble suspendert i 2002 i fem år, og maktdelingsarrangementet brøt sammen igjen i januar 2017, noe som resulterte i at Nord-Irlands regjering ble oppløst. I april 2019 måtte de to hovedpartiene i Nord-Irland ennå ikke komme til enighet og danne en ny regjering.

Hva har all denne Nord-Irlands historie å gjøre med Brexit? Vel, en sentral del av langfredagsavtalen er fullstendig fjerning av fysiske grenser mellom Nord-Irland og Irland - i tillegg til fri bevegelse over begge land. Dette handler ikke bare om å gjøre handel og reise mellom øyer lettere; det handler også om å tillate tettere bånd mellom samfunnene og bryte ned barrierer (fysisk og ellers) for fred og stabilitet.

Denne mangelen på grenser forårsaket imidlertid et stort problem i Storbritannia-EU-forhandlingene. Hvorfor? Fordi ingen fysisk grense mellom Nord-Irland (som er en del av Storbritannia) og Republikken Irland (som er en del av EU) betyr ingen grense mellom EU og et land som ikke er EU. Storbritannia og EU måtte finne en måte å overvinne dette hinderet, uten å sette fred og stabilitet på øya Irland i fare.

Det er viktig å merke seg at ingen, inkludert EU, ønsker å se en hard grense mellom Nord-Irland og Irland. Ingen er for å installere grensekontroll. EU ønsker imidlertid åpenbart å beskytte det indre markedet og tollunionen mot den ukontrollerte varestrømmen - og det trenger en form for tollkontroll for å gjøre dette. I mellomtiden ønsker Storbritannia åpenbart å sikre at Nord-Irland ikke blir isolert fra resten av Storbritannia, og at Nord-Irland ikke kommer tilbake til konflikt.

Ulike løsninger er blitt foreslått, inkludert en grense midt i det irske havet, som effektivt skiller Nord-Irland fra resten av Storbritannia - en idé som gjorde det demokratiske unionistpartiet i Nord-Irland til reelle, og som fikk Theresa May til å avvise forslaget. EU foreslo også at Nord-Irland skulle bli en del av et ”felles reguleringsområde” med Irland, noe som vil bety at Nord-Irland er underlagt andre forskrifter enn resten av Storbritannia - en ide som også ble avvist av den britiske regjeringen.

Hva sier Brexit-tilbaketrekningsavtalen om den irske backstoppen

Inntil det blir tydelig hva Storbritannias fremtidige handelsforhold vil være med EU, er det umulig å finne en permanent løsning på dette problemet. Grensespørsmålet vil derfor inngå i de pågående Brexit-forhandlingene mellom Storbritannia og EU.

Det er derfor tilbaketrekningsavtalen inkluderer en bestemmelse om en midlertidig tollunion mellom Storbritannia og EU inntil en handelsavtale er avtalt. Denne bestemmelsen er kjent som backstop. Hvis Storbritannia og EU ikke ble enige om en handelsavtale som unngår en hard grense før overgangsperiodens slutt, vil backstop-ordningen slå inn. På denne måten er backstop som en forsikring.

Den irske backstop-ordningen er som følger:

  • Inntil det er avtalt en handelsavtale, vil Nord-Irland tilpasses EUs regler i spørsmål som mat og standard av varer. Dette vil bety at det ikke er behov for grensekontroll mellom Nord-Irland og Irland, fordi Nord-Irland effektivt vil bli behandlet som en del av EU. I teorien ville varer som flyter fra resten av Storbritannia til Nord-Irland (og omvendt) være underlagt kontroller og kontroller. Imidlertid tillater backstop et enkelt tollterritorium (i utgangspunktet en midlertidig tollunion) mellom Storbritannia og EU, som binder Storbritannia til EUs toll og kontroll i løpet av backstoppen. Så lenge den irske backstoppen er i kraft, vil Storbritannia være nødt til å oppfylle "like vilkår for å spille felt", som er designet for å forhindre konkurransefordel. For eksempel ville ikke Storbritannia kunne gjennomføre noen handelsavtale med ikke-EU-land som vil innebære å fjerne tollsatser på varer. Ingen av partene kan ensidig trekke seg fra denne midlertidige tollunionen, noe som betyr at Storbritannia ikke kan trekke seg fra backstoppen uten EU-godkjenning. Du kan forestille deg hvordan de som er til fordel for Brexit føler om dette!

Her er det virkelig store problemet. Bakstoppet er ment å være en midlertidig ordning, med de ovennevnte betingelsene, inntil det er avtalt en skikkelig handelsavtale mellom Storbritannia og EU. Imidlertid, hvis Storbritannia og EU ikke kan bli enige om en handelsavtale, vil backstoppen gjelde på ubestemt tid. Dette ville binde Storbritannia til EUs indre marked og EU-kontroll på ubestemt tid. Å ha ingen garantert slutt på den irske bakstoppen er en enorm bekymring for mange mennesker som stemte for å forlate EU.

Du kan se hvorfor grensen var en av de tøffeste delene å forhandle om i utkastet til avtale. Og da avtalen ble publisert, og folk begynte å forstå helt hva backstop kan bety, var det da moroa virkelig begynte. Bakstoppen ble et av de største snakkepunktene da det britiske parlamentet kom til å stemme om tilbaketrekningsavtalen.

Denne saken fortsetter å være en bekymring når Brexit-forhandlingene fortsetter.