1. KjæledyrHestesMindespill: Å komme inn i heste-psyken

Av Audrey Pavia, Janice Posnikoff

Du må forstå verdenen som hesten lever i for å kunne forstå og ordentlig ta vare på hesten. Tenk på det: Hestenes verden er ikke sammensatt av hurtigmatfuger, ubalanserte sjekkbøker og ferier til fjerne land. I stedet lever hester i en verden som består av høy og gress, surrende insekter og diverse hektisk politikk.

Å se på verden gjennom en hestes øyne kan åpne for alle mulige veier for kommunikasjon mellom deg og hesten. En god hestetrener eller -fører er en god hestekommunikator. Når du endelig kommer i kontakt med hesten din, vil du oppdage at denne enorme firbenede romvesen plutselig er veldig spesiell.

Hesteinstinkter

Hester har en måte å tenke på og se på ting som er unikt deres egne. Utviklingen av hester som byttedyr gir dem et spesielt synspunkt som hjelper dem å overleve.

Komponentene i dette perspektivet (som å se på verden som en serie med trusler, finne sikkerhet i antall og se på en autoritetsfigur for veiledning) utgjør kjernen i hestens vesen. Mennesket som forstår og sympatiserer med disse noen ganger umenneskelige måtene å se på verden på, er den personen som blir mest flink i samtaler med hesten.

Rov, ikke rovdyr

Det første du trenger å vite om hester for å virkelig komme i hodet, er at hester er byttedyr, ikke rovdyr. (Det ene interessante unntaket fra dette faktum er på Island, hvor islandshester har blitt sett og fanget og spist fisk fra havet.) I naturen er hester på toppen av de fleste store rovdyrs middagsmenyer. Hunder og katter, derimot, utviklet seg til å være jegere. Følgelig ser hesten annerledes på verden enn den tamme hunden og katten.

I dag lever hester i hjemlige situasjoner der deres største bekymringer er hesteflybitt, men prøv å fortelle det til en hest. Lenge før mennesker noensinne har vurdert å bygge fjøs, slåttemark, paddocks og arenaer, er det å bokse fra en potensiell trussel det som bokstavelig talt reddet hestens skjul. Dette instinktet for å flykte først og stille spørsmål senere er kjernen i enhver hestepersonlighet.

Du trenger ikke å bruke mye tid rundt hester for å være vitne til hesteinstinktet til å flykte: I et nøtteskall skremmer hestene lett. De snakket ofte om det mennesker ser på som det mest godartede ved tingen: en plastpose som blåser i vinden, et lavtflygende fly som går over hodet, eller en bil som brenner tilbake i nærheten. For mennesker er disse distraksjonene mindre, men for den stadig våkne hesten er de potensielt livstruende farer.

Det lette med hvordan hestene snakket kan virke latterlig, men instinktet for å flykte fra trøbbel er i sentrum av en heste psyke. Selv om de fleste tamhester ikke har rovdyr som jager dem, har de likevel et kraftig instinkt til å være på vakt. Hjernen deres forteller dem at hestespisende monstre er der ute, så de trenger å være på utkikk. Hvis en ekte rovdyr ikke blir funnet, vil hesten, av golly, trylle frem en jeger å løpe fra.

La oss holde sammen

Nært assosiert med få-the-pokker-ut-fra-Dodge-nå-instinktet er flokkinstinktet, som er representert av hestens brennende ønske om alltid å være med andre hester. Dette behovet stammer fra det faktum at i naturen betyr store antall sikkerhet. Det fungerer slik: Lat som et øyeblikk at du er en hest, og en enorm, skremmende sabertandig tiger har valgt hestekjøtt til neste måltid. Når en stor katt begynner å jage flokken din på jakt etter byttedyr å ta ned, er sjansene for at du er hesten som blir spikret mindre når en hel flokk med andre hester omgir deg.

I tillegg til å redusere sjansen for å være det uheldige elementet på den store kattens meny, betyr det å være i en flokk også at du kan finne ut om forestående fare mye raskere enn du ville gjort hvis du var alene. Tross alt er en flokk med øyne bedre enn ett uaktuelle par.

Likevel er hestens kjærlighet til andre hester imidlertid ikke helt leiesoldat. Du trenger bare å se en gruppe hester ute i et felt for å oppdage at de virkelig liker hverandres selskap. Selv om hver hest er et individ med sin egen distinkte personlighet, trives hestene likevel på kameratskap og bånd sterkt med sine flokkfolk. De pleier hverandre med tennene, tar svinger med svingende fluer fra hverandres ansikter, og spiller til og med hektiske spill sammen, for eksempel tag og jeg våger å prøve og bite-meg.

Følg lederen

Hester er sosiale skapninger, og de har til og med sine egne samfunnsregler. I en gitt flokk med hester er noen hester dominerende og andre er underdanige. Hester følger en nøyaktig peckingrekkefølge, med en stor kahuna på toppen av haugen som herrer over alle de andre hestene. De enkelte personlighetene til forskjellige flokkmedlemmer, sammen med faktorer som alder og fysisk evne, avgjør hvilke hester som tar på seg forskjellige roller i flokken. Alt i alt opererer ikke hestesamfunnet så mye annerledes enn det menneskelige samfunn.

Mennesker har derimot hatt stor nytte av hestens egenbehov for ledelse. Hestens forkjærlighet for pliktoppfyllelse av myndighet er det som til slutt gjorde det mulig for menneskeheten å huske hesten for tusenvis av år siden. Etter at et menneske tjener en hests respekt (på samme måte som en lederhest må tjene respekten for sine medhester), ser hesten på mennesket som en autoritetsfigur som skal respekteres og følges på omtrent samme måte som han ser lederhesten.

Når et menneske ikke oppnår en hests respekt tidlig i sitt forhold, tar hesten automatisk ansvar. Fra hestens perspektiv må hver flokk - til og med en bestående av bare to medlemmer - ha en leder. Selv om førsteinntrykk er viktige for hester, kan overkjørte mennesker utgjøre tapt grunn ved å bli mer selvsikre og fortelle hesten (med så mange ord): "Jeg er den ansvarlige nå."

På samme måte som hester tester lederhestene i en flokk, tester de også med jevne mellomrom sine menneskelige følgesvenner for å sikre at menneskene fremdeles er ledelsesverdige. Hester som oppfører seg dårlig gjør det ofte for å utfordre myndigheten til den som håndterer dem, og de er utrolig skarpe med å bestemme kvalifikasjonene til dem som gir dem ordre. For at en hest skal føle seg trygg, må han ha et sterkt lederskap. Hvis du ikke måler deg i denne avdelingen, eller hvis hesten har en historie med å håndtere mennesker som ikke måler seg som ledere, vil hesten ta lederposisjonen fra deg - og vi lover at du ikke vil like resultater!

For eksempel i forhold mellom hest og menneske der hesten har tatt kontroll, ser du ofte hester som fører mennesker rundt i stallen i stedet for omvendt. Lederhester som kjøres tar beslutningene om hvor og når de skal dra, til tross for deres ryttere.

Hesteoppfølgere føler seg tryggest når de har en sterk leder som tar beslutninger for dem og hjelper dem med å bestemme hva som er og ikke er farlig. Menneskelig ledelse forklarer hvorfor mange hester finner trøst i tilknytningen til mennesker. Hvis vi mennesker gjør ting riktig, ser de oss som ledere. Og hvis vi sier at ting er i orden, så må de være i orden.

Lederrollen legger selvfølgelig et stort ansvar på menneskelige skuldre. Vi må overbevise hesten om at vi er trygge og kunnskapsrike og verdige deres uvurderlige heste tillit.

Hestesanser

Fra hestens perspektiv, må du vite - eller bokstavelig talt se - hvordan hesten tar i verden. Mennesker utviklet seg til å være jegere og samlere, jage ned byttedyr og finne passende planter å spise. Hester er derimot bygd for å unngå jegere og spiser nesten alt som vokser rundt dem. Gitt disse grunnleggende skillene, er hestens sanser bundet til nyanser som er noe annerledes enn et menneskes.

Hestens sans

Syn er den viktigste hestesansen. For et byttedyr som hesten, i naturen, betyr godt syn forskjellen mellom liv og død. Bokstavelig talt å se problemer komme er den beste måten hesten har til å komme seg i sikkerhet før et rovdyr kommer for nær.

Fordi hester har lange, smale hoder med øynene på hver side, har de muligheten til å innta mer av utsikten enn mennesker. Når hodene vender fremover, har hestene et nesten 180-graders synsfelt i hvert øye (som vist i figuren nedenfor). De kan se foran og nesten hele kroppen rundt, selv om de har noen blinde flekker.

synsvidde

En av hestens blinde flekker er rett bak, så du bør aldri nærme deg en hest bakfra med mindre hesten allerede vet at du er der. Hvis du allerede er ved siden av hesten og beveger deg mot hans blinde flekk, hold alltid en hånd på ham slik at han er klar over din tilstedeværelse.

Ingen vet med sikkerhet hvor langt hester kan se, hovedsakelig fordi hester har problemer med å uttale bokstavene på øyetester. Forskere som har gjort eksperimenter på dette feltet, har gjort noen utdannede gjetninger om at hester kan se ganske darn langt, i riket til minst hundre meter unna. Hester kan skille mønstre, noe som betyr at de er i stand til å innhente fine detaljer. De oppfatter også dybde.

Hester har også mye bedre nattsyn enn mennesker. Mang en rytter har vært ute på en mørk, måneløs løype, forbløffet av hestene sine evne til å se hvor paret går til tross for det utrolig svake lyset.

Forskere vet langt mindre om hestenes fargesyn enn de gjør om andre områder med hestesyn, men de er sikre på at hester ser mange av de samme fargene som vi ser, med to unntak: rød og grønn. De tror faktisk at hester har samme fargesyn som mennesker som lider av rødgrønn fargeblindhet. Så rødt og grønt ser ikke det samme ut på en hest som for en person med full fargesyn. Når det er sagt, er hester fremdeles i stand til å plukke ut det grønneste gresset i et felt!

Hestens følelse av å høre

En art som overlever ved å få et forsprang på å maraudere rovdyr, trenger en ganske god følelse av å høre. At hester har overlevd helt til moderne tider er et vitnesbyrd om deres utrolige hørsel, som er betydelig bedre enn et menneskes.

Hvis du ser på formen til hestens øre, kan du se at den er bygget på en måte som en trakt. Med dette designet kan øret fange lyd i sin ytre del og kanalisere det ned i øregangen. Den brede ytre delen av hestens øre tar veldig tilstrekkelig den minste lyden i hestens miljø.

Hestens øre har også en fantastisk evne til å svinge. Bare se på ørene en gang mens hesten er opptatt med å spise eller bare henge. Du vil se det ene øret vende fremover, mens det andre svinger bakover. Noen ganger går begge ørene fremover samtidig, mens andre ganger er begge klare til baksiden. Hensikten med all denne vrien er enkel - å ta inn så mye informasjon som mulig på en gang.

Ved hjelp av sine ekstremt mobile ører overvåker hester hele tiden verden rundt seg. Bare tenk deg å prøve å være fullstendig oppmerksom på forskjellige lyder som kommer inn i hvert øre på samme tid. Umulig for et menneske, men hesten gjør dette på en jevn basis. En hest kan hente lydene fra en bil som kjører forbi, barn som leker, en fugl som kvitrer og et menneske som nærmer seg fra forskjellige steder i miljøet. Hesten behandler deretter den informasjonen og tar beslutninger om et sekund om han skal reagere - mens han plukker ut de beste beitemarkene eller slynger seg nedover en steinete sti. Prosessen er virkelig blåsende.

Høye, ukjente lyder kan sende en avslappet hest inn i en tizzy. På den annen side kan en rolig, betryggende lyd lette hestens bekymringer. Det er fantastisk å se hvordan en redd hest kan trøstes med en myk, skånsom stemme fra et rolig og selvsikkert menneske. Husk dette når du håndterer hesten din i et spesielt støyende eller skremmende miljø.

Hestens luktesans

Som de fleste ikke-menneskelige dyr, har hester en akutt luktesans som de regelmessig bruker for å gi dem informasjon om hva som skjer rundt dem. Hester bruker sin luktesans på en rekke forskjellige og viktige måter.

Folk snakker om luktende fare, men når det gjelder hesten, er bokstavelig talt denne metaforen. Naturen utstyrte hesten med en sterk luktfornemmelse som kan fortelle dyret om et rovdyr er i nærheten. Alt som trengs er en sterk motvind som gir en farlig duft oppmerksomhet fra en vill flokk. Etter å ha fått et pust av rovdyret, flokken bokstavelig talt høye haler - halene deres stikker langt opp i lufta mens de flykter - den derfra på et blunk.

Hester bruker også lukt som en del av deres kompliserte sosiale struktur. Hester hilser hverandre nese til nese, og tar hver lukt av den andre. Hester kommer også til å kjenne hverandre ved lukt og ved syn. Merr og føll husker raskt hverandres dufter og bruker denne informasjonen til å finne hverandre i en mengde hester.

De fleste hester hilser også på mennesker på samme måte. Når du introduserer deg for en hest for første gang, legger du merke til hvordan hesten rekker ut snuten for å snuse deg. Gitt denne luktende forkjærligheten, er den mest høflige måten å nærme seg en hest med baksiden av hånden din utvidet slik at hesten kan ta i din personlige duft. Å la en hest puste inn duften din forteller dyret at du er en kollega med en flokk (ikke et rovdyr), og vanligvis gjør hesten mer behagelig å bli håndtert.

Den equine luktesansen er også nyttig når det er på tide å spise. Selv om hester også bruker øynene og muddyrene sine for å ilder ut de smakligste morsene i en beite, spiller luktesans også en rolle. En plante kan se ut som en annen for deg, men en hest kan få en følelse av om løvverk smaker godt ved først å få et pust av det.

Hestens følelse av berøring

Den heste berøringsfølelsen er et viktig (selv om ofte oversett) element for hesten. Selv om mange tror at hester har tøffe huder, gjør de det virkelig ikke. Huden deres er åpenbart tøffere enn menneskelig overhud, men den er fremdeles rik på nerveender. Hvis det ikke var det, hvordan ellers kunne en hest føle at en liten liten flue lander på kroppen hans? Stol på oss, det kan han!

Hvis du sitter på et beite gjerde og ser på en flokk med hester i noen timer, vil du se mange bevis på hvordan hester bruker berøring for å kommunisere med hverandre. Mødre beroliger babyene sine med en børste av snuten; kamerater klør hverandres kløe med tennene. Hver gang en melding må sendes fra en hest til en annen, brukes nesten alltid visuelle signaler og berøring - eller trusselen om den.

Mennesker bruker også berøring for å formidle meldinger til hesten. En mild nedtørking, et klapp på skulderen, en kraftig massasje på akkurat det rette stedet - alt dette er måter å si: "Jeg er din venn," til en hest. Noen ganger, hvis du er heldig, får du en lignende taktil melding til gjengjeld.