1. UtdanningHistorieAmerikansk historie Indianere i revolusjonen

Av Steve Wiegand

Hvis en gruppe var bestemt til å tape uansett hvordan den amerikanske revolusjonskrigen kom ut, var det indianere. Hvis britene vant kampen, var det ikke mer sannsynlig at de ville lykkes med å forhindre kolonistene i å gå inn på land som ble lovet til stammene enn de hadde vært før krigen. Hvis amerikanerne vant, ville push vest bare bli akselerert. Som følgende figur påpeker, kunne alle de indiske nasjonene gjøre å se de to sidene kjempe om land som ikke tilhørte dem.

Indianere i revolusjonen

"O, rare engelskmenn dreper hverandre," observerte en forvirret Seneca-sjef. "Jeg tror verden kommer til slutt."

Indianer presset fra begge sider under den amerikanske revolusjonen

På tidspunktet for undertegningen av uavhengighetserklæringen bodde det anslagsvis 200 000 indianere øst for Mississippi-elven, i rundt 85 nasjoner. Instinktet for mange av nasjonene var å holde seg utenfor kampene mellom de hvite. "Vi er uvillige til å være med på noen av sidene," sa en Iroquois-sjef glatt til Patriot-guvernøren i Connecticut, ". . . for vi elsker dere begge - Old England og New. ”

Indisk nøytralitet var bra for amerikanerne. I 1775 hadde den første kontinentale kongressen sendt representanter for å møte den mektige seks-stammen Iroquois Confederacy, på det vestlige Pennsylvania Fort Pitt. Kongressdelegatene fortalte stammene at mens kong George var en god fyr, var hans rådgivere "stolte og onde menn" som "forteller oss at de vil glippe hånden i lommene våre uten å spørre." ikke å ta noen del; men ettersom det er en familieforhold, å sitte stille og se at du kjemper mot den. ”

Men britene hadde en lang historie med å forholde seg til stammene. En britisk indisk agent, Sir William Johnson, hadde blitt så klarert av Iroquois, at han ble utnevnt til æresjef for De seks nasjoner. Britene hevdet at mens de ønsket å beskytte indiske rettigheter til sine land, var amerikanerne klare til å invadere dem. "De mener å jukse deg," sa den britiske agenten John Butler til en Iroquois-delegasjon, "og skulle du være så dum at du tar rådene deres. . . deres intensjon er å ta alle landene dine fra deg og ødelegge folket ditt. ”

Noen stammeledere var tvilsomme. "Jeg sier nå at du er en gal, tullete, gal og svikefull person," svarte Seneca krigssjef Cornplanter. “. . . For anta at amerikanerne erobrer deg, hva vil de si til oss? ”

Men presset til for å avstå nøytralitet og side med britene. U.S.A.-saken ble ikke hjulpet av språk i uavhengighetserklæringen som beskrev indere som "nådeløse villmenn, hvis kjente styre om krigføring er en uskillet ødeleggelse av alle aldre, kjønn og forhold."

På slutten av 1775 dro en Mohawk-leder, Thayendanegea, som kledde seg i engelske klær og var bedre kjent under navnet Joseph Brant, til England for å møte krigsminister Lord Germain og verve britisk logistisk støtte og forsyninger. Germain var fornøyd med å tvinge: "Frykten folket i New England og selskapet har for en krig med villmennene, viser at det er hensiktsmessig å holde det svøpet over dem," skrev Germain.

Det verken britene eller amerikanerne fullt ut skjønte, var at strukturen til det Iroquois Confederacy var slik at individuelle stammer, og til og med individuelle medlemmer i stammene, sto fritt til å kjempe på hver side, eller ikke. Amerikanere og briter, som var vant til regjering etter konsensus og ikke rent demokrati, fikk det ikke.

Som et resultat kjempet noen av de seks nasjonene for britene, mens andre kjempet sammen med amerikanerne, og minst en stamme, Onondaga, forsøkte uten hell å holde seg utenfor den.

I Sør var situasjonen omtrent den samme. Britiske agenter, for eksempel halvcreek Alexander McGillivray, overbeviste noen stammer om å kjempe på den britiske siden, mens andre stammer prøvde å unngå krigen eller kjempet bare når de ble angrepet av amerikanske styrker som mislyktes eller nektet å skille mellom de indiske nasjonene.

Etterdønningene av den amerikanske revolusjonen mot indianere

Den amerikanske seieren og den påfølgende fredsavtalen som britene gikk med på å i utgangspunktet hengte indianerne ut til å tørke. Land som britene en gang hadde garantert for stammene, ble gitt til amerikanerne, uten garantier for at amerikanerne ville gi noen av dem tilbake. Den nye britiske statsministeren, William Petty, jarlen fra Shelburne, prøvde å legge en finér av bekymring på utsalget, og sa at stammene “ikke ble forlatt til deres fiender”, men “de ble overlatt til omsorg for (deres Amerikanske) naboer, hvis interesse det var like mye som vår å dyrke vennskap med dem. . . . ”

Men stammene kjøpte ikke Shelburnes baloney. På et etterkrigsmøte med britiske tjenestemenn i Canada sa en stammeleder: «later til å gi fra seg (vårt) land til amerikanerne uten vårt samtykke. . . var en grusomhetsakt og urettferdighet som bare de kristne var i stand til å gjøre. ”

Høsten 1783 møtte stammerepresentanter to ganger med en amerikansk delegasjon ledet av den unge franskmannen Marquis de Lafayette. Lafayette hadde blitt valgt av Washington til å lede delegasjonen fordi franskmennene historisk sett hadde hatt gode forhold til mange av stammene.

Lafayette minnet dem imidlertid om at de hadde blitt advart om ikke å kjempe mot amerikanere, og at den "store general Washington" (som Iroquois hadde kalt Town Destroyer for de mange landsbyene som ble brent under hans ordre) hadde vunnet krigen, og derfor ikke må forhandle. Stammene ble enige om å avgi betydelige markområder mot retur til løfter om rettferdig behandling i fremtiden og lønnsomme handelsavtaler. Virkeligheten viste seg å være noe langt annerledes - og langt mer tragisk - for de fleste stammer.