1. Karriere Hva er en paralegal?
Paralegal Career For Dummies, 2. utgave

Av Lisa Zimmer Hatch, Scott A. Hatch

Både paralegals og advokater er juridiske fagpersoner. Forskjellen er at en advokat må føre tilsyn med en paralegals arbeid, og en paralegal kan ikke gjøre visse ting, for eksempel gi juridisk rådgivning og representere klienter i retten.

Men det er mange ting paralegals kan gjøre.

paralegal i advokatbibliotek

Hva gjør en paralegal?

Fordi å bruke en paralegal i stedet for en advokat kan spare mye penger, er advokatfirmaer og selskaper i økende grad avhengige av paralegals. Som paralegal vil du sannsynligvis utføre mange av oppgavene som de siste tiårene bare ble utført av lisensierte advokater.

Forsker og analyserer loven

Domstoler fatter vedtak om aktuelle saker basert på beslutningene som er tatt i tidligere saker. Så for å forberede en sak, må du vite hva domstolene har avgjort under lignende omstendigheter og vurdere dem for å finne ut hvordan de gjelder saken du jobber med. Du finner tidligere saker og relevante vedtekter gjennom juridisk forskning.

Å utføre juridisk undersøkelse kan spise opp tidspunkter, så advokater stoler ofte på kompetente paralegals for å påta seg denne plikten. Uansett hvilket rettsområde du kommer inn, må du gjøre juridisk undersøkelse. Hvis du jobber i områder som ofte krever rettssaker, vil du gjøre mye research, men selv andre områder som nasjonal lov, tillit og eiendommer, selskapsrett og underholdningslov vil kreve at du treffer bøkene.

Selvfølgelig har juridisk forskning i økende grad beveget seg bort fra bøker og til datateknologi. Dette betyr ikke at du vil gjøre mindre research, bare at du kanskje gjør mer av det fra skrivebordet ditt i stedet for å dra til et lovbibliotek.

Jobben din slutter ikke med ansamlingen av forskning. Du må også analysere informasjonen ved å bruke lov på fakta og sannsynligvis utarbeide notater som presenterer analysen din for advokatene i firmaet ditt. Det kan hende du må bruke informasjonen du finner på en bedriftskontrakt, vilje eller annet juridisk dokument. I mange tilfeller kan det til og med bli du bedt om å skrive innledende skrivning om forslag som faktisk vil bli fremmet for retten. Så selv om du kanskje ikke snakker i retten, vil arbeidet ditt være det.

Intervju og undersøke

Saker handler ikke bare om relevante vedtekter og sakspredikater; de handler også om fakta. Du kan intervjue vitner og samle bevis i paralegal karrieren. Evidensinnsamling er spesielt viktig i alle slags rettssaker. Søksmål resulterer i mange rettsområder. For eksempel kan selskapsrett innebære rettssaker som stammer fra avtaletvister eller produktansvar; patent- og varemerkerett kan føre til forsøk på immaterielle rettigheter; og familierett har hyppige rettstvister, spesielt som stammer fra problemer med skilsmisse og forvaring av barn.

For hver av disse typer søksmål er det vitner til intervju og bevis å samle. For eksempel, hvis din tilsynsadvokat jobbet for en saksøker i en produktansvarsdrakt, må du samle informasjon om skaden forårsaket av produktet, intervjue andre mennesker som kan ha blitt påvirket negativt av produktet, og arbeid for å finne ut hva selskapet visste om faren og når, og samler inn informasjon fra eventuelle ytterligere vitner.

Selv om du ikke jobber i rettssaker, kan det hende du fortsatt trenger dine intervju- og etterforskningsevner. For eksempel, når du hjelper deg med å utarbeide en ekteskapsavtale for en familierett, må du bestemme klientens eiendeler og undersøke bakgrunnen til den fremtidige ektefellen. Hvis du jobber for advokater i underholdningslov som gjennomgår en plateavtale for en av kundene deres, kan det hende du må undersøke detaljene i avtalen eller plateselskapet. Uansett hvilket rettsområde du blir involvert i, vil du bruke dine intervju- og etterforskningsevner.

Konferanse med klienter

Uten klienter ville ikke lovutøvelsen eksistert. Oppgaver som juridisk forskning og dokumentforberedelse kan se ut til å være hovedoppgavene til juridiske fagpersoner. Men du engasjerer deg bare i disse og andre juridiske oppgaver fordi du jobber på vegne av en klient. Å etablere gode relasjoner med klienter er avgjørende for åpen kommunikasjon og god juridisk praksis - og det er også viktig å styrke karrieren.

I løpet av din paralegal karriere kan du oppleve at du ofte er forbindelsen mellom klienten og advokatene du jobber for, noe som kan være en av de viktigste oppgavene du har. Som forbindelsesleder holder du klienten informert om hvordan saken skrider frem og jobber med klienten for å få all relevant saksinformasjon. Så videresender du nøyaktig det klienten forteller deg til advokaten som representerer klienten.

Som paralegal har du generelt ikke lov til å ha egne klienter. Hvis du forteller klienter at du representerer dem i en juridisk sak, er du sannsynligvis skyldig i den uautoriserte praksis. Så kommuniser i alle tilfeller tydelig til klienten din status som paralegal. Alle pliktene dine blir overvåket av en lisensiert advokat, noe som betyr at du kommuniserer alt klienten forteller deg til din tilsynsadvokat. Advokat-klient-privilegium krever ikke eller tillater deg å beholde noen hemmeligheter fra klientens advokat.

Administrere det juridiske miljøet

På noen kontorer kan du jobbe som saksbehandler. En administrator håndterer saksopplysningene for en klient og advokaten. Advokatfirmaer har for eksempel spesielle kontoer der de fører penger som tilhører klienter i stedet for firmaet. Hvis en klient vinner en dom eller hvis penger som er inkludert i et testament blir spredt, passerer pengene gjennom kontoene til et advokatfirma. Du kan også følge med på pengene testamentert gjennom en testament hvis du jobber for en skifterettadvokat.

I et lite advokatkontor kan dine advokatoppgaver også omfatte administrering av hele operasjonen, inkludert arkiveringssystemet, kalenderen og faktureringene.

Der paralegals fungerer

Paralegals arbeider på mange forskjellige områder av loven. Noen paralegals velger å tjene høye lønninger i selskapsrett eller kompleks rettstvist. Andre paralegals jobber for lavinntektsklienter eller for offentlig interesse eller miljøadvokatfirmaer. Noen paralegals liker den personlige atmosfæren til et lite firma, og andre tar kontroll over deres fremtid ved å starte sine egne paralegal virksomheter. Det er like mange forskjellige valg for paralegals som det er lovtyper!

Stort advokatfirma

Hvis du tror at advokater er de eneste juridiske fagpersonene som kan tjene sekssifret lønn, tar du feil! I større byer kan erfarne paralegals som jobber for store firmaer tjene mer enn $ 100 000 per år. To faktorer har stor innflytelse på lønnen du kan tjene som paralegal:

  • Ditt erfaringsnivå: Jo lenger du jobber som paralegal, jo mer verdifull blir du. (Det er derfor det er viktig å komme i gang med karrieren din så snart som mulig.) Når du utvikler ferdighetene dine, vil du få mer komplekse oppgaver og få betalt deretter. Ditt spesialiseringsområde og arbeidsoppgavene dine: Hvis du velger å spesialisere deg i selskapsrett eller rettstvist, har du et høyt inntjeningspotensial. Økte lønninger betyr vanligvis mer ansvar. De høyest betalte paralegals fører ofte tilsyn med andre paralegals eller har spesielt viktige plikter i firmaet.

Her er noen områder av loven der paralegals ofte gir de høyeste lønningene:

  • Søksmål: Paralegals som arbeider innen rettssaker har noen av de mest interessante og utfordrende pliktene tilgjengelig for juridiske fagpersoner. Søksmål kan være fartsfylt og sammensatt med dusinvis av potensielle vitner og fjell av bevis. Det krever kvalifiserte og talentfulle advokater og paralegals for å håndtere komplisert rettstvist. Hvis du ikke er redd for intenst arbeid som ofte strekker seg utover den normale arbeidsuken, har du kanskje det som trengs for å få en stor lønn i rettssaker. Forretningsrett: Foretaksrett innebærer viktige og lukrative avtaler. Kontrakter, fusjoner, overtakelser og utstedelse av aksjer utgjør bare noen av aktivitetene til et juridisk team. Hvis du har et øye for detaljer og er interessert i virksomhet, kan selskapsrett bety en stor sak for deg. Andre spesielle rettsområder: En annen måte å tjene en høy lønn på er å spesialisere seg. Paralegals er alltid etterspurt i visse spesialiteter. Disse spesialitetene krever kunnskap om mer enn bare loven. For eksempel hvis du har en grad i kjemi, kan du spesialisere deg som paralegal som jobber med legemiddelindustrien. Sykepleiere finner høyt betalte stillinger som konsulenter i firmaer som spesialiserer seg i medisinsk malpractice.

Eksempler på områder der interessene dine kan bli til en høy betalende paralegal-stilling inkluderer patent- og varemerkerett, miljøvern og andre områder som involverer vitenskap, og medisinsk malpractice og produktansvar.

Små advokatfirma

Å jobbe i selskapsrett, kompleks rettstvist eller en uvanlig spesialitet er kanskje ikke noe for deg. Paralegals har en tendens til å tjene mest på disse områdene, men lønn er ikke alt. Å jobbe i et lite firma gir mange fordeler, og hvis du ikke ønsker å bo i en av de store byene i USA, kan et lite firma være det beste alternativet.

Som paralegal i et lite firma kan du finne deg selv som utfører forskjellige oppgaver mens du jobber med et stort utvalg av saker. Du kan samle informasjon om eiendeler til en konkursinnlevering, intervjue vitner for et barnefordelingsspørsmål, hjelpe en klient med å utarbeide et testament og hjelpe en liten virksomhet med inkorporering. Snakk om multitasking!

Hvis du liker å stadig møte nye utfordringer, hvis du liker å se din innsats ha umiddelbare resultater for virkelige mennesker, og hvis du er fleksibel nok til å gjøre ditt beste med ethvert oppdrag du får, kan det lille firmaet være valget for deg . I tillegg tilbyr små firmaer ofte muligheter for nye paralegals å få føttene i døra.

Pro bono paralegal

Hvis du er villig til å ofre lønn for offentlig hjelp, kan du bli en advokatfullmektig hos et av pro bono-firmaene som jobber for rettferdighet snarere enn profitt. Disse firmaene jobber for å hjelpe vanskeligstilte kunder, redde miljøet, opprettholde borgerrettigheter og beskytte grunnlovsgaranterte friheter. Ved å jobbe for et av disse firmaene, vil du trekke inn en beskjeden lønn, men gjøre en stor forskjell!

Regjeringsparalegaler

Et voksende sysselsettingsområde for paralegals er med offentlig sektor. Alle nivåer av myndigheter og rettssystemer bruker paralegals. Den største føderale arbeidsgiveren for paralegals er Department of Justice, etterfulgt av Social Security Administration og Treasury Department, men nesten hver kabinettavdeling sysselsetter paralegals. Statlige myndigheter har ansatt nye paralegals til økende priser. Paralegals har erstattet lisensierte advokater i byråkrater fordi bruk av paralegals sparer myndigheter mye penger.

Hvis du velger å bli paralegal i offentlig sektor, vil du være medlem av et byråkrati. Offentlig sektor har mer definerte regler og prosedyrer og mer bestemte stillingsbeskrivelser og roller enn privat sektor gjør. Når du jobber for et lite firma, kan det hende du blir bedt om å utføre omtrent alle oppgaver som kreves for en klient. Når du jobber for regjeringen, vil du sannsynligvis ha en strengt definert stillingsbeskrivelse og en solid kunnskap om nøyaktig hva du vil gjøre hver dag.

Offentlig sektor betaler mindre enn store firmaer, men generelt mer enn små firmaer. Statlig sysselsetting har også en tendens til å være mindre risikofylt enn sysselsettingen i privat sektor. Myndighetsansatte har flere rettigheter, inkludert beskyttelse av visse personellprosedyrer som ikke tillater statlige ansatte å få sparken på et innfall. Regjeringsjobber har også en tendens til å tilby gode fordelspakker. Hvis du favoriserer stabilitet, kan en offentlig jobb være riktig for deg.

Paralegal som uavhengig entreprenør

I den andre enden av spekteret fra stabil statlig sysselsetting er paralegal gründer. Hvis du ikke vil bli bundet til et enkelt firma, hvis du vil ha muligheten til å jobbe for forskjellige firmaer på forskjellige prosjekter, eller hvis du er komfortabel med å ta risiko og høste fordelene som følger med å være din egen sjef, vil du kan velge å slå ut på egen hånd som uavhengig entreprenør.

Uavhengige entreprenører er paralegals for utleie. Hvis et lite advokatfirma plutselig blir involvert i stor rettstvist, trenger det mye hjelp. I stedet for å ansette en gjeng medarbeidere og betale dem fordeler, kan firmaet ha det bedre å inngå kontrakter med en frilans advokat. Selvfølgelig må frilans paralegals fortsatt være under tilsyn av en advokat. Men ved å opprette din egen advokatvirksomhet, kan du ta mer kontroll over yrkeslivet ditt enn du vanligvis jobber for et bestemt firma.