1. UtdanningHistorieAmerikansk historieKvinner i den amerikanske revolusjonen

Av Steve Wiegand

Det er et uunngåelig faktum at det ikke fantes noen "grunnleggende mødre", i det minste ikke i den forstand at begrepet stiftende fedre er brukt for å beskrive de mannlige lederne av den amerikanske revolusjonen. Ingen kvinner tjenestegjorde i kongressen, signerte uavhengighetserklæringen eller hjalp til med å utarbeide Confederation Articles eller US Constitution

Mens spesifikasjoner varierte fra stat til stat og noen ganger fra fellesskap til fellesskap, hadde kvinner i løpet av denne perioden generelt lite juridisk stilling. Så liten var deres rolle i politikken at selv å antyde å ha en større var et emne med stor humor - i det minste for menn.

Da Abagail Adams skrev ektemannen John i 1776 for å "huske damene" mens han utarbeidet det nysterkede lands nye regjering, svarte han: "Jeg kan ikke la være å le. . . . Avhengig av det. Vi vet bedre enn å oppheve våre maskuline systemer. ”

For en kollega tok John imidlertid en mer alvorlig, om like sjåvinistisk tone. Å utvide retten til å stemme for bredt under den nye regjeringen ville åpne en Pandoras ramme med universelle krav: "Det vil ikke være slutt på det. Nye krav vil oppstå. Kvinner vil kreve avstemning. ”

Amerikanske revolusjonære kvinner arbeidet på hjemmefronten

Kvinner kunne og kom inn på den politiske arenaen for så vidt de skrev brev, rundskriv og strekninger og hjalp til med å drive kommunikasjonslinjer og informasjon. Og som i alle store kriger, falt det på kvinner å gjøre alt annet enn å kjempe for å fortsette. Når amerikanere sluttet å kjøpe maskinprodusert klut fra England, måtte amerikanske kvinner lage det for hånd.

"Jeg reiser meg med solen, og gjennom den lange dagen har jeg ikke tid til annet enn arbeidet mitt," skrev en Connecticut-bondekone, hvis mann var på vei til krigen. Selv under familiebønnstiden, innrømmet hun, var tankene hennes på om Polly husket å sette svampen til brødet, eller legge vann i utvanningsbadet eller vende duken i fargestoffet. . . .”

Mindre spesifikke, men viktigere, ble kvinner forventet, i hvert fall i Patriot-familier, å infusere barna med ånden til det representative demokratiet og verdien av individuell frihet. Det var en oppgave som historikeren Linda Kerber merket "republikansk moderskap", og politiske ledere oppfordret menn fra revolusjonen til å minne sine ektefeller om dens betydning. "La deres ektemenn påpeke nødvendigheten av slik oppførsel," skrev Christopher Gadsden i South Carolina, "at det er det eneste som kan redde dem og barna deres fra nød, slaveri og vanære ...".

I tillegg til å bære byrden av krigstid og annen motgang, falt det også for kvinner å bære tapene til menn som ikke ville komme hjem fra kampene, i tillegg til å tvinge seg til å sende av seg ektemenn og sønner i krig - eller gå dem selv.

Kvinner nær kampfronten i den amerikanske revolusjonen

En enke, irsk innvandrer i South Carolina, mistet Elizabeth Jackson to av sine tre sønner til krigen. Hun meldte seg imidlertid frivillig til å fungere som sykepleier for sårede amerikanere som ble holdt på britiske fengselsskip i Charleston Harbor. Etter å ha fått kolera, tilkalte hun sin gjenværende 15 år gamle sønn, som hadde kjempet mot britene siden han var 12 år og bar skråstikkene til en britisk offisers sverd for å bevise det. "Unngå krangel hvis du kan," husket Andrew Jackson at moren fortalte ham før hun døde, ". . . (men) hvis du noen gang må bekrefte æren din, gjør det rolig. ”

Kvinner tjente ofte som sykepleiere, kokker, syersker og vaskerier i de forskjellige militsene og den kontinentale hæren. General Washington var ikke opptatt av praksis, siden kvinnene måtte mates dyrebare rasjoner. Og prøv som han kan med gjentatte ordrer til det motsatte, de hisset ofte turer i forsyningsvogner, og bremset dermed sakene. Men siden hans egen kone Martha ofte reiste med ham, beordret ikke Washington sine befal til å forby kvinner helt fra hærleirene.

Hvis de ikke merket sammen med sine ektemenn, sønner og brødre, kunne kvinner lage uniformer, samle mat eller utføre andre oppgaver for troppene. En gruppe på tre dusin innbyggere i Philadelphia var så vedvarende med å skaffe midler til hæren, en lojalist klaget over at "folk var forpliktet til å gi dem noe for å bli kvitt dem." De til slutt samlet inn den svimlende dagens ekvivalent på $ 300.000.

"Nødvendighet," husket en revolusjonær kvinne i 1810, "lærte oss å gjøre anstrengelser som våre jenter i dag ikke vet noe om."